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Le terme de bayou dériverait de bayouk qui désignait chez les Indiens Choctaw* vivant sur le cours inférieur du fleuve Mississipi, n'importe quel cours d'eau ou bras mort. Il a été transmis aux premiers colons européens, des Français qui s'établissent à partir de 1682. Par extension, bayou s'applique aussi aux espaces couverts de prairies et de forêts marécageuses. De là période où les colons français créèrent la Louisiane, il reste une toponymie : bayou Nezpiqué, bayou Mouchoir-de-l'Ourse, bayou Va-au-Diable, bayou Tèche, bayou Lafourche, etc. Dans ces marais la biodiversité est tout à fait remarquable. Cependant une image est essentiellement associée aux bayous : celle des grands cyprès chauves (Taxodium distichum, Conifères) et des barbes espagnoles (Tillandsia usneoides, Bromeliaceae) pendant de leurs branches. Les bayous ont été utilisés comme cadre à de nombreuses intrigues dans le cinéma étasunien : on pense notamment à l'angoissant Southern Comfort (Sans retour en français) de Walter Hill (1981).


* un de leurs clans se nommerait d'ailleurs Bayougoula

 

USA Mississipi GE18 2009 3kmThistlewaite

Thistlewaite Wildlife Management Area est une aire protégée de Louisiane située près de Port Barre : on est loin du rivage et l'influence des marées est inexistente (Image Google Earth). 

Tag(s) : #Définitions

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